Pesticides: Le Talon d’Achille des politiques alimentaires canadiennes et québécoises

Authors

  • Marie-Hélène Bacon Chercheure au CREPPA, Université du Québec à Montréal (UQAM)
  • Louise Vandelac Professeure titulaire, Institut des sciences de l’environnement et Département de sociologie, UQAM, directrice du CREPPA
  • Sébastien Petrie Chercheur au CREPPA, UQAM

DOI:

https://doi.org/10.15353/cfs-rcea.v5i3.274

Keywords:

pesticides, herbicides à base de glyphosate, politique alimentaire, Canada, agroalimentaire, évaluation, santé, environnement

Abstract

Comment expliquer que le projet de politique alimentaire du Canada ignore le dossier des pesticides alors que la récente politique bioalimentaire du Québec évoque vaguement la question, mais sans engagements significatifs? Pourquoi évacuer ainsi l’analyse des enjeux et des effets sanitaires et environnementaux préoccupants des pesticides et notamment du glyphosate, premier pesticide au monde, en croissance exponentielle, qui, déclaré cancérogène probable par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) (IARC, 2015), constitue au Canada 56 pour cent des pesticides agricoles et 44 pour cent de ceux du Québec (Santé Canada, 2017a; MDDELCC, 2017)?
Presqu’omniprésent dans les champs, les cours d’eau agricoles et dans 30 pour cent des aliments au Canada, le glyphosate est l’objet de vives controverses scientifiques et citoyennes dans le monde entier (Robin, 2008, 2018). En Europe, sa ré-autorisation, suite à deux ans de vives controverses a été limitée à 5 ans. Aux États-Unis, 3,500 victimes d’un lymphome non-hodgkinien attribué au Roundup, premier herbicide à base de glyphosate (HBG) en importance au monde, poursuivent en justice son principal fabricant Monsanto (Gonzague & Michel, 2017) alors qu’en France et en Argentine, des poursuites pour malformations congénitales s’amorcent également contre Monsanto (Foucart, 2018).

Cet article examine, dans une approche interdisciplinaire et intersectorielle, les facteurs de la montée en puissance des HBG, leurs principaux effets sur l’environnement et la santé, et les lacunes d’évaluation et d’encadrement des pesticides, contribuant à leur diffusion massive et à leurs effets. Il met aussi en évidence que les projets et politiques alimentaires canadiennes et québécoises, centrés sur le développement de modèles agro-industriels intensifs et technicisés d’exportation soumis à une conception de croissance économique, sont peu compatibles avec les exigences de protection de la biodiversité, de la santé et de la sécurité alimentaire. Or, dans un contexte de globalisation des marchés et d’accords de libre-échange avec l’Europe, plus soucieuse du Principe de Précaution et de droits des consommateurs, la négligence de ces enjeux écologiques et sanitaires risque d’en constituer le talon d’Achille.

How do we account for the fact that the proposed Food Policy for Canada ignores the issue of pesticides while Quebec’s recent Bio-Food policy vaguely evokes the question, but without significant commitments? Why unpack the issues and the worrying health and environmental effects of pesticides and in particular of glyphosate, the foremost pesticide in the world, declared a probable carcinogen by the International Agency for Research on Cancer (IARC) and the World Health Organization (WHO) (IARC, 2015)? This compound constitutes 56 percent of agricultural pesticides in Canada and 44 percent of those in Quebec (Health Canada, 2017a; MDDELCC, 2017). Almost ubiquitous in fields, agricultural streams and in 30 percent of food in Canada, glyphosate is the subject of intense scientific and citizen controversy around the world (Robin, 2008, 2018). In Europe, its re-authorization, following two years of heated controversy, was limited to 5 years. In the United States, 3,500 victims of non-Hodgkin's lymphoma attributed to Roundup, the world's leading glyphosate-based (HBG) herbicide, are suing its main manufacturer Monsanto (Gonzague & Michel, 2017) while in France and Argentina, lawsuits for congenital malformations are also beginning against Monsanto (Foucart, 2018).

Using an interdisciplinary and intersectoral approach, this article examines the factors that have contributed to the rise of HBGs, their main effects on the environment and health, and the gaps in the evaluation and supervision of pesticides, contributing to their mass dissemination. It also highlights that Canadian and Quebec food projects and policies, centered as they are on the development of intensive and technicized agro-industrial models for export and subject to the demand for economic growth, are hardly compatible with the requirements of biodiversity protection, health and food safety. Further, in a context of market globalization and free trade agreements with Europe, more concerned with the Principle of Precaution and consumer rights, neglect of these ecological and health issues constitutes something of an Achille’s heel.

 

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Published

2018-09-30

How to Cite

Bacon, M.-H., Vandelac, L., & Petrie, S. (2018). Pesticides: Le Talon d’Achille des politiques alimentaires canadiennes et québécoises. Canadian Food Studies / La Revue Canadienne Des études Sur l’alimentation, 5(3), 153–181. https://doi.org/10.15353/cfs-rcea.v5i3.274